RECETA DE MENESTRA DE VERDURAS

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Ingredientes menestra de verduras

La menestra de verduras es un plato característico de las huertas españolas. Se trata de un entrante ligero, saludable, fácil de preparar y lleno de colorido por la combinación de verduras. 

La palabra "menestra" es de origen latino y deriva del italiano "minestrare", que significa "servir a la mesa". 

La variedad de verduras que contiene puede llegar hasta la docena: puntas de espárragos blancos o trigueros, cebolletas, patatas, zanahorias, coliflor, judías verdes, guisantes, habas, tirabeques, nabos, alcachofa, brócoli, etc.

Hay dos escuelas de pensamiento en la preparación de este plato –  una opina que para lograr una menestra de calidad se deben cocer por separado las verduras, ya que la textura de cada una de ellas es diferente, requiriendo un tiempo de cocción específico. Mientras que la escuela tradicional va agregando las verduras en orden para no perder el sabor del caldo de verduras que estas aportan al cocerse juntas.
Te dejamos las dos maneras para que elijas la que más te guste.

Receta de menestra de verduras 

Ingredientes para cuatro personas 

200 g habas tiernas
200 g judías verdes
200 g zanahorias tiernas
120 g coliflor (nabo o guisante)
1 manojo de espárragos verdes
4 alcachofas
1 patata
1 cucharadita de perejil picado
1/2 litro de agua o caldo de pollo desgrasado

1 copa de vino blanco
1 manojo de cebolleta tierna o una cebolla grande finamente picada
1 diente de ajo
1 cucharada de harina
100 g jamón (optativo)
Aceite de oliva
Pimienta
Sal
Unas gotas de limón (optativo) 

Preparación previa de las verduras 

1.- En una cazuela con agua hirviendo, escaldar las habas 2 minutos, refrescarlas con agua fría y re-pelarlas.
2.- Con un cortador de judías, cortarlas en juliana fina o en rombos de 1.5cm con una mandolina.
3.- Pelar las zanahorias y tornearlas.
4.- Cortar los espárragos en trozos iguales (si son finos en 2cm y si son más gordos 1.5cm).
5.- Con un pelador, pelar la patata para eliminar fácilmente la piel y después, trocearla en cubos de 1cm.
6.- Trocear la coliflor en floretes pequeños (si usamos nabo cortarlo como la patata).

Menestra con presentación moderna

Cociendo las verduras por separado 

7.- Cocer las verduras por separado dejándolas bien “al dente”, escurrirlas y reservar.
8.- Limpiar las alcachofas y cocerlas en agua hirviendo con la cucharada de harina.
9.- Calentar aceite en un sauté (o cazuela de barro si se quiere ser muy tradicional) y rehogar las cebolletas y el ajo.
9.- Después, agregar el jamón cortado en pequeños dados, saltear e incorporar las verduras.
10.- Mojar con el caldo o agua, agregar unas gotas de limón con un exprimidor de gajos (si se quiere añadir) y salpimentar.
11.- Dejar que rompa a hervir y cocer a fuego suave durante 10-15 minutos.
12.- Espolvorear con perejil recién picado en un molinillo de hierbas y servir caliente. 

Menestra clásica

Cocinando todo junto

7.- En una sartén, calentar el aceite y saltear las cebolletas finamente picadas con cuchillo unos 4 minutos.
8.- Después, añadir el ajo y seguir salteando otros 8 minutos.
9.- Añadir la patata, la zanahoria, el agua o caldo de pollo y la copa de vino.
10.- Dejar que rompa a hervir, reducir el fuego y dejar que cueza a fuego suave 10 minutos.
11.- Añadir los corazones de alcachofas (en cuartos o mitades según tamaño), las judías, la coliflor o nabo y dejar cocer entre 4 y 6 minutos más.
12.- Añadir las habas, los espárragos y guisantes si los usamos y dejar cocer otros 5 minutos.
13.- Salpimentar, espolvorear con perejil y servir.
14.- Podemos agregar el jamón finamente picado al tiempo que los espárragos o podemos agregarlo espolvoreado por encima para terminar el plato.

Fotos: David de Luis
Estilismo: Sandra Jiménez-Osorio
Elaboración de recetas: María Eugenia Pérez Blanco
Producción: Alambique

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